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Les familles olfactives : comprendre la classification des parfums

Les familles olfactives : comprendre la classification des parfums

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Il vous est déjà arrivé de sentir un parfum si charmeur, si puissant par sa senteur, caressant votre nez avec douceur, et tellement plaisant que vous avez eu envie de le décrire en détails, goûte par goûte, mais que vous n’avez pas eu les mots exacts ? Ce n’est pas grave. Même la parfumerie a ses petits secrets, et chaque ingrédient utilisé peut changer l’odeur du parfum, partiellement ou complètement. C’est pour cela que chaque parfum appartient à une famille précise regroupant des odeurs variées. Ça vous paraît peut-être surprenant à première vue, mais cet article vous invite, justement, à comprendre comment les parfums sont classés. Bienvenue dans l’univers des familles olfactives…

Une famille olfactive, qu’est ce que c’est ? 

Chacun des parfums que nous connaissons possède une odeur particulière. Certains sont facilement reconnaissables dans leurs différences, mais d’autres se ressemblent plus, en raison de leur composition de base qui peut comporter des ingrédients semblables, ce qui pourrait prêter à confusion.


Pour répondre à ce souci, une classification des parfums a été mise au point afin de permettre aux amoureux des petits flacons de s’y retrouver plus facilement dans leur exploration olfactive. Ainsi, les experts de la parfumerie ont classé les odeurs selon des critères précis, dans des catégories appelées “familles olfactives« . En résumé, les familles olfactives permettent de trier les parfums selon leurs caractéristiques olfactives principales.

L’histoire des familles olfactives

Depuis l’apparition des parfums, leurs odeurs et leur variété n’ont cessé d’évoluer. De par leur créativité, et grâce aux recherches toujours plus poussées sur les matières premières utilisées en parfumerie (qu’elles soient d’origine animale, végétale ou synthétiques), les parfumeurs se sont vus devant l’évidence de catégoriser les parfums selon leurs composantes principales. 

Ainsi, les familles olfactives ont vu le jour dès le début des années 1900, et comptent à ce jour 7 grandes familles, divisées en sous-catégories appelées facettes olfactives, autrement surnommées les sous-familles olfactives. Ces dernières représentent les senteurs dérivées de chaque famille olfactive. En effet, les familles olfactives reflètent le caractère principal d’une fragrance, tandis que les facettes olfactives permettent de différencier de manière plus précise, les notes émanant de chaque parfum.

Aujourd’hui, les familles olfactives ont gardé leur nombre, contrairement aux facettes olfactives qui évoluent avec le temps et s’agrandissent à chaque fois qu’un nouveau mélange d’odeurs, dérivé de l’une des grandes familles, est créé. 

Les 7 familles olfactives et leurs sous-familles (facettes olfactives)

La famille Florale

Si un jour, sous le bruit des tonnerres et les orages de l’hiver, l’odeur des joyeux champs de fleurs vous manque, essayez un parfum de la famille florale. Celle-ci fait référence à tout ce qui peut exister dans la nature comme fleurs odoriférantes.

Un parfum dit soliflore reproduit l’odeur d’une seule fleur, mais pourquoi s’arrêter à une seule quand un joli mélange est possible ? Ne vous inquiétez pas, il y a aussi des parfums en bouquet floral qui reprennent la senteur d’un mélange de fleurs, telle que la rose, le jasmin, la tubéreuse et plein d’autres.

Plusieurs facettes olfactives (sous-familles) dérivent de la famille florale et font d’elle une famille riche et variée :

  • Florale Aldéhydée : Un mélange entre les notes florales et les notes animales, un peu poudreuses ou boisées. La note de tête fusionne aldéhydes et hespéridés. Exemples de parfums de cette sous-famille : Chanel n ° 5, Arpège de Lanvin.
  • Florale Aquatique : Les notes marines s’invitent dans les parfums floraux afin d’offrir une sensation de fraîcheur unique. Exemples de parfums de cette sous-famille : Dune de Dior, L’Eau de Kenzo.
  • Florale Fruitée : Les notes fruitées se marient à merveille avec la douceur des fleurs. Dans un parfum fleuri fruité, on peut retrouver, une senteur d’abricot, de framboise, et même de pomme, en compagnie de l’odeur florale. Exemples de parfums de cette sous-famille : Mini Jupe de Courrèges, Insolence de Guerlain.
  • Florale Verte : Des aventures parfumées à la nature, c’est ce que les notes vertes ajoutent au bouquet floral. Les ingrédients qui nous rappellent l’effluve qui se dégage de l’herbe fraîche sont utilisés dans les parfums floraux verts. Exemples de parfums de cette sous-famille : Chanel Cristalle, Mademoiselle Rochas.

La famille boisée

A ses débuts, elle s’était inspirée des notes principales de bois tel que le santal, le cèdre, le vétiver et le patchouli qui enveloppaient la peau d’une fragrance chaleureuse. Mais les boisés ont évolué pour toucher à des bois moins traditionnels comme le bois de Oud, ou le bois de gaïac qui reflètent les nouvelles célébrités de la parfumerie masculine et mixte.

Les principales facettes olfactives de la famille Boisée :

  • Boisée Aquatique : L’océan inspire les parfums par sa fraîcheur. Cette composition mélange les odeurs boisées avec les notes marines. Exemples de parfums pour cette sous-famille : Aqua di Gio de Armani, Dylan Blue de Versace.
  • Boisée Chypre : L’accord boisé qui domine est enrichi par des notes chyprées comme la mousse de chêne. Exemples de parfums pour cette sous-famille : Vétiver de Guerlain, Terre d’Hermes de Hermes.
  • Boisée Épicée : Le boisé, souvent inspiré ici du bois de santal, se voit fusionner avec des notes épicées, tel le poivre, la muscade, ou la cannelle. Exemples de parfums pour cette sous-famille : L’Instant de Guerlain pour Homme.

La famille orientale

Envie de faire un voyage olfactif qui vous fera découvrir les senteurs intenses de l’orient ? Prenez un parfum oriental. François Coty, père de la parfumerie moderne, avait ouvert le champ à une nouvelle tendance avec son parfum Origan, lancé en 1905. Aussi nommée parfums ambrés, leur saveur orientale est faite à partir d’un mélange de vanille, de musc, de notes de baume et de résine, la coumarine ou l’opopanax, donnant lieu à des odeurs pleines de sensualité.

Plusieurs facettes olfactives sont associées à la famille orientale comme l’orientale boisée, l’orientale vanillée, l’orientale fleurie. Découvrez de la manière la plus excitante et détaillée, les origines et l’histoire de la parfumerie orientale. Ainsi que les meilleurs parfums orientaux en France.

La famille Hespéridée

Celle-ci est probablement la plus simple à identifier olfactivement ! Elle désigne la famille des agrumes, tels la bergamote, le citron, le pamplemousse et la mandarine. Caractérisés par  leur légèreté et leur fraîcheur, ils sont généralement utilisés dans les eaux de Cologne. La famille Hespéridée est considérée comme la famille la plus ancienne de la parfumerie moderne.

Une seule facette olfactive découle de la famille Hespéridée :

  • Hespéridée Aromatique : L’accord hespéridé se complète par des notes aromatiques, comme le thym ou le romarin. Exemples de parfums pour cette sous-famille : Eau Belle d’Azzaro, Eau Dynamisante de Clarins.

La famille Fougère

Cette famille doit son nom au parfum Fougère Royale de Houbigant, qui a été conçu en 1882. Elle est faite d’une alliance de lavande, de notes aromatiques, de géranium, de mousse de chêne et de vétiver. C’est une famille aux odeurs variées, qui sont à la base de nombreuses eaux de toilette masculines. Exemples de parfums de cette famille : Montblanc Legend de Montblanc, Azzaro pour Homme d’Azzaro.

La famille Chypre

Son nom est issu du parfum Chypre de François Coty, qui a connu un énorme succès en 1917. La mousse de chêne représente la note dominante présente dans l’accord chypré accompagnée habituellement de notes hespéridées, de fleurs, et de patchouli.

Deux facettes olfactives sont connues dans la famille Chypre :

  • Chypre Florale : La base chyprée des parfums est associée à des notes florales telles que la rose ou le jasmin pour lui donner une senteur intense et sensuelle. Exemples de parfums pour cette sous-famille : Nomade de Chloé.
  • Chypre Fruité : Les notes fruitées telles que la pêche ou les fruits exotiques viennent ici embellir l’accord chypré et lui donne une odeur ravissante. Exemples de parfums pour cette sous-famille : Because It’s You de Armani.

La famille Cuirée

Il n’existe pas de note cuirée à l’état naturel. Celle-ci est le résultat d’une combinaison de plusieurs essences (bouleau, styrax, encens, et cade) qui donne habituellement cette note puissante. Les notes cuirées reflètent une sensation de chaleur féline, et servent très souvent à la création de parfums mixtes, mais ceux-ci sont beaucoup associés à la virilité masculine. Les parfums cuirés sont destinés aux amoureux des fragrances fortes et tenaces. Exemples de parfums de cette famille : Déclaration de Cartier.

Maintenant que vous avez acquis les informations nécessaires quant à la classification des parfums et à la signification des familles olfactives, vous serez certainement moins confus la prochaine fois que vous aurez à choisir votre parfum.

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