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Le bois de santal en parfumerie, un ingrédient de qualité.

Le bois de santal en parfumerie, une matière première précieuse – Histoire et notes olfactives

Le bois de santal en parfumerie, une matière première précieuse – Histoire et notes olfactives

Le bois de santal en parfumerie, un ingrédient de qualité. Dans la catégorie :

Nous savons tous à quel point les arbres sont indispensables pour la nature et l’écosystème. Leur rôle dans les forêts est tellement important et assure la continuité de la vie sur terre. Mais ce qui pourrait échapper à quelques-uns, c’est l’utilité de certains types d’arbres dans la production des parfums. En effet, si les bois d’arbres sont principalement destinés à la construction, certains d’entre eux servent de matière première pour la création des essences. C’est le cas d’un bois mythique, qui a connu un grand succès dans le monde des fragrances. Allons à la découverte des particularités et des raisons de l’utilisation du bois de santal en parfumerie.

Le santal, un bois naturellement parfumé

Le santal, du persan Sandul, est un bois aromatique qui provient de certains types d’arbres poussant à l’état sauvage dans les pays asiatiques. Il trouve son origine en Inde, au Népal, à Hawaï et en Nouvelle Calédonie. Ayant plus de 4000 ans d’existence, le bois de santal est connu pour être très résistant aux insectes et aux moisissures, et conserve son odeur même après des décennies.

Les espèces d’arbres à l’origine du bois de santal

Il existe trois espèces d’arbres produisant le santal. Celles-ci appartiennent au genre Santalum et produisent un bois de qualité différente les unes des autres. Ces arbres mesurent entre 8 et 12 mètres de haut, et peuvent vivre jusqu’à un siècle. 

  • Santalum Album : Cet arbre est originaire du Népal, d’où son appellation : Santal Népalais. Le bois produit par le Santalum Album est de haute qualité et son huile essentielle reste très recherchée et très chère. Classée comme une espèce en danger par le gouvernement du Népal, cet arbre se confronte à de nombreuses coupures illégales de la part des trafiquants qui profitent de sa réputation pour en faire un commerce juteux. 
  •  Santalum Ellipticum : Celui-ci vient en deuxième position en termes de qualité par rapport au santal népalais. Aussi appelé Santal Hawaiien, il reste aussi recherché et utilisé pour son odeur
  • Santalum Spicatum : Un substitut au santal népalais. Il est originaire de l’Australie et donne lieu à une huile essentielle d’une composition et d’une qualité différentes des autres espèces.

Il est à noter que la meilleure qualité de santal est celle produite par le Santalum Album dans la région du Mysore en Inde. Son odeur est plus forte et sa composition chimique est très riche. Ceci explique sa supériorité par rapport aux autres types de santal. Mais malheureusement, le santal de Mysore est quasi introuvable aujourd’hui. Sa production est seulement destinée à combler les besoins du marché local en Inde, et son exportation est très limitée et durement régulée par le gouvernement indien. Ainsi, certains parfumeurs utilisent le santal australien pour le remplacer, mais l’odeur de celui-ci demeure très peu ressemblante à l’odeur du santal de Mysore.

Histoire et utilisation du bois de santal en parfumerie

Le bois de santal, aussi nommé « santal blanc« , est une matière première aux multiples usages. Avant d’être exploité dans la parfumerie, celui-ci a connu un grand succès dans la médecine traditionnelle indienne, et continue à être prescrit à des fins thérapeutiques jusqu’aujourd’hui.

Une photo illustrative de deux morceaux de bois de santal posés l'un sur l'autre. Le fond contient quatre feuilles vertes qui apparaissent légèrement floutées.
Une photo illustrative du bois de santal.

Le bois de santal et ses vertus médicinales

Si la ruée vers les produits naturels connaît un réel essor depuis quelques années, certaines régions du monde ont fait appel aux vertus de la nature bien avant nous. Le bois de santal a été utilisé dès sa découverte pour ses bienfaits pour la santé. Les indiens s’en servaient pour guérir des maux d’estomac et pour ses caractéristiques anti-inflammatoires.

Avec l’avancée des recherches et la décortication de ses composantes, la médecine moderne confirme ses bienfaits pour plusieurs autres maladies. En effet, l’huile essentielle de santal mélangée à d’autres substances, peut être utilisée en cutané pour soulager les douleurs articulaires et musculaires. Ses odeurs sont par ailleurs relaxantes et apaisantes, et aident à lutter contre l’anxiété.

L’utilisation du bois de santal en parfumerie

Le santal est un bois très odorant qui dégage une senteur boisée, chaude et apaisante. Son odeur est tellement résistante que quelques rares constructions à base de santal ont gardé leur parfum des siècles après leur achèvement. 

Initialement, il était utilisé sous forme d’encens : le bois de santal est coupé en petits morceaux et brûlé afin qu’il libère sa facette fumée et chaleureuse. La partie centrale de l’arbre est, par ailleurs, la plus parfumée

L’huile essentielle de santal dans les parfums

Avec le temps, c’est à son huile essentielle qu’on accorde plus d’attention. Obtenue après distillation du bois, l’essence de santal est un liquide de couleur jaune dilué dans de l’alcool afin d’en faire une substance de qualité pour de nombreux parfums. Des traces de santal ont d’ailleurs été retrouvées dans les anciens parfums indiens.

Une image qui illustre une petite bouteille d'huile essentielle de santal.
Petite bouteille d’huile essentielle de santal.

Son huile essentielle délivre des notes douces, boisées et durables qui permettent d’amplifier le sillage des parfums. Sa composition chimique contient essentiellement de la Santalol en compagnie de plusieurs autres molécules. Plus la quantité de Santalol est grande, plus l’huile essentielle est de qualité. Par contre, il faudrait attendre une trentaine d’années en moyenne avant de pouvoir extraire l’huile essentielle de l’arbre de santal.

L’introduction du bois de santal en occident

Célèbre depuis sa découverte dans la parfumerie orientale, le bois de santal a attendu plusieurs siècles avant de se présenter au monde occidental. C’est entre le 8ème et le 15ème siècle que les arabes présents en Andalousie (sud de l’Espagne) l’ont introduit en Europe. 

Mais malgré cela, son utilisation est restée timide jusqu’au 19ème siècle où elle connut son essor dans la parfumerie moderne. A présent, plusieurs molécules synthétiques comme le Polysantol ou le Sandalore reprennent l’odeur du bois de santal pour compenser sa rareté, mais celles-ci peuvent juste renforcer l’odeur naturelle du santal dans les parfums sans pour autant la remplacer.

Le santal, des notes olfactives chaudes, douces et intenses

Si les odeurs de santal constituent aujourd’hui la base de plusieurs parfums, c’est parce qu’elles se distinguent par leur chaleur enveloppante.

Le santal est utilisé comme note de fond ou de cœur dans les parfums. Il a une résistance et une tenue puissantes qui rendent les essences encore plus marquantes. Ses notes olfactives boisées vous offrent un magnifique instant exotique qui vous invite à prendre votre sac-à-dos et commencer une randonnée sensorielle excitante, à la découverte des effluves des forêts indiennes. 

Une photo illustrative du bois d'une petite bouteille d'huile essentielle de santal sur un fond de copeaux de bois de santal et de poudre de santal.
Une photo du santal, de sa poudre et de son huile essentielle.

Son côté fumé et intense vous fait ressentir une relaxation inédite pour vous aider à vous décompresser. Rien de mieux pour finir une journée de travail fatigante.

Le santal dans les parfums masculins

Depuis la première utilisation du bois de santal en parfumerie, le monopole masculin sur celui-ci a été conservé pour un long moment. Son association avec les notes légères rendait les parfums plus virils. La facette boisée du santal renforçait les fragrances destinés aux hommes et faisait ressortir leur côté “agressif”. Cette intensité lui a valu de rester sous le règne masculin pendant des décennies.

Le santal dans les parfums féminins

L’audace ne va pas trop tarder avant de s’incruster dans le santal. Tenter un mélange boisé-floral est un défi risqué ? Et pourtant, Jean-Paul Guerlain l’a joliment réussi en créant le premier parfum contenant une bonne dose de santal dans sa composition. La fusion entre les notes fleuries de jasmin et d’ylang-ylang avec la sensualité boisée du santal a permis à Guerlain de créer un chef-d’œuvre olfactif à l’époque.

Découvrez nos parfums qui contiennent du santal

Saphir Vanille : Un parfum qui mélange la fraîcheur de la bergamote, la douceur de la vanille et la puissance du santal.

Une photo du parfum saphir vanille sur lequel est posée une gousse de vanille marron.

Vanille Alcantara : Un flacon qui se distingue par sa composition. Les fleurs d’oranger vous accueillent joyeusement, puis vous laissent profiter de l’intensité du santal, avant de finir sur une touche vanillée.

Une photo qui illustre le parfum Vanille alcantara.

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